今年全球芯片短缺的消息影响深远,已成为一种模因。“对不起,我忘记洗碗了,全球芯片短缺。” 但与许多在线笑话一样,它也有其道理。半导体芯片危机是真实存在的,它对我们的生活产生了严重影响。汽车更贵,更难建造。计算机制造商正急于跟上消费者对远程工作和学校设备的永不满足的需求。和无数的产品已被推迟,以发行日期被推像多米诺骨牌一样在整个 2021 和到未来几年。

芯片 chip

虽然这是一个几乎影响到每个人的问题,但芯片短缺对游戏玩家来说尤其痛苦。PlayStation 5 推出一年后,仍然几乎无法订购。(至少,不是没有支付过高的加价,或者像机器一样关注股票机器人。)渴望升级 GPU 的 PC 玩家已经习惯了硬件供应减少和价格飞涨,将不得不忍受他们的旧视频卡有点长。

Forrester Analytics 的 Glenn O’Donnell 告诉 Engadget,这个问题主要是一个简单的供需问题。您可以指出几个原因:汽车制造商在大流行开始时降低了硬件订单,假设消费者对购买新车不感兴趣。事实证明情况恰恰相反——压倒性的需求推动了二手车价格的大幅上涨。芯片制造商还被迫跟上对个人电脑、游戏机和各种小工具不断增长的需求,同时还要应对 COVID 封锁和其他预防措施导致的生产放缓。

“我想说情况有所改善,但实际上它们变得更糟了,我并不感到惊讶,”奥唐纳最近在接受 Engadget 采访时说。4 月,他认为全球芯片短缺将持续到 2022 年和 2023 年。现在,他更加确信,在那之前我们不会看到任何重大缓解。虽然英特尔、台积电和三星未来的芯片厂可能会增加供应,但从这些公司破土动工到启动并运行,至少还需要两年时间。英特尔于 9 月开始建设其在亚利桑那州的两家芯片工厂,预计要到 2024 年才能投入运营。

基本上,习惯芯片短缺,因为我们将忍受一段时间。在上周接受日经新闻采访时,英特尔首席执行官 Pat Gelsinger 也证实,他预计这种情况将持续到 2023 年。“COVID 扰乱了供应链,导致供应链转为负值,”他在马来西亚的一次新闻发布会上说,该公司在那里正在投资 71 亿美元用于制造和包装线。“需求同比增长 20%,供应链中断造成了非常大的缺口……而且需求的爆炸式增长一直在持续。”

NVIDIA 首席执行官黄仁勋在最近的雅虎财经采访中回应了这种观点,称他认为在处理供应链方面没有任何“灵丹妙药”。Huang 还指出,NVIDIA 自己的供应商群体是多源和多样化的,因此短缺不应显着影响新产品的开发。但即使在大流行之前,NVIDIA 也一直在努力满足游戏玩家的需求。黄牛和加密矿工通常会购买所有可用的库存,让普通消费者从商店和经销商处获得的库存数量有限。

尽管黄预计产量将在 2023 年回升,但他还认为,由大流行驱动的购买更多电脑和游戏硬件的推动将继续存在。“我认为这些是永久性的条件,我们将在很长一段时间内看到新计算机的建造,”他告诉雅虎。“人们正在建造家庭办公室,你可以看到所有的影响。”

在美国,包含 520 亿美元资金用于 CHIPs for America Act 的创新与竞争法案 (USICA) 有望刺激更多的半导体生产。但在今年早些时候通过参议院后,该立法在众议院陷入僵局,共和党议员表示他们将阻止 USICA。该法案还包括 1900 亿美元用于改善美国的半导体研发,所有这些都是为了提高与中国的竞争力,中国在过去十年中极大地提高了其芯片产量。

今年两国之间的制造冲突达到了顶峰,据报道拜登政府不鼓励英特尔在中国增加芯片生产。而且,当然,美国和中国多年来一直在进行一场无声的网络战争,这无济于事。尽管巴拉克奥巴马总统和中国国家主席习近平在 2015 年达成了一项协议,两位领导人都表示他们不会支持或参与在线知识产权盗窃。最近,美国、英国和安全专家将今年早些时候大规模的 Microsoft Exchange 黑客攻击归咎于中国,该事件渗透了 30,000 多家美国公司。

鉴于修复芯片供应链的过程中存在许多障碍,每个人可能都必须习惯一件事:准备好让您的设备使用更长时间。O’Donnell 说他注意到企业供应商在更新他们的商业机器之前试图再撑一两年。对于游戏玩家来说,您现有的游戏机肯定有大量的游戏积压,所以不要担心无法获得 PlayStation 5 或 Xbox Series X。尽管我们从 NVIDIA 的新型 RTX 30 系列显卡中看到了令人垂涎的基准测试,但您仍然可以在 20 系列 GPU(甚至许多旧款 GPU)上玩几乎所有主要游戏。

可以想象,芯片短缺也可能会延长最新一代的游戏机。但说真的,谁知道五到七年后游戏世界会是什么样子呢?PS5 和 Xbox Series X 已经足够快了,支持 4K、120FPS 和一些光线追踪。如果我们从 Switch 的成功中学到了什么,那就是你可以用老化的硬件做很多事情。

到 2026 年,通过云流式传输游戏也可能更有意义,而不是要求电视下尽可能快的硬件。但即使云最终在十年内主导了游戏领域,它仍将依赖服务器、显示器、配件和强大的网络硬件来使这一切成为可能。希望到那时,供应商实际上能够满足我们对芯片的永不满足的需求。

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