一开始很可爱。当 Xbox 负责人 Phil Spencer 在 2018 年 E3 上登台并宣布收购五个著名工作室——Undead Labs、Playground Games、Ninja Theory、Compulsion Games 和 The Initiative——时,微软剧院内的气氛变得热烈。感觉该公司正在纠正其商业计划中的一个错误,并最终建立了一个可以在 Xbox 平台上独家提供的激动人心的游戏的内部名单。你知道,有几个朋友陪伴士官长。

Microsoft game

今天宣布微软正在收购视频游戏行业最大的第三方发行商动视暴雪,这并不让人觉得无害。四年后的无数次收购,Activision Blizzard 的交易感觉像是微软计划的极端升级,它可能标志着整个视频游戏行业的转折点,对玩家和开发者都产生负面影响。

到目前为止,公众对此次收购的反应参差不齐,这有几个原因:首先,动视暴雪的庞大规模令人望而生畏,而且这次收购代表了比微软之前的游戏收购加起来更多的资金和行业力量。其次,动视暴雪目前是该工作室性骚扰和性别歧视指控的多项调查对象,该工作室首席执行官鲍比·科蒂克 (Bobby Kotick) 一直负责该工作室,并且在过去 30 年中基本上没有受到限制。《华尔街日报》报道称,一旦与微软的交易完成,科蒂克准备带着金色降落伞离开公司。

这是微软第一次收到对收购消息的混乱回应,而不是直接的赞扬,这是因为这不是标准交易。这是迄今为止最明显的迹象,表明我们正处于视频游戏行业的整合时代。

早在 2017 年,微软在第一方 IP 大战中惨败给索尼和任天堂。到那年年底,Xbox 关闭了其内部的两个工作室 Lionhead 和 Press Play,它扼杀了一些备受期待的项目,即使 Xbox Series X 指日可待,也没什么可看的转发到公司的软件储备中。2018 年 E3 的收购公告让焦急的 Xbox 粉丝松了一口气。

到 2019 年 2 月,微软旗下拥有 13 个工作室和发行机构,旗下有 Xbox Game Studios。

然后在 2020 年 9 月,微软透露将收购 Bethesda、id Software、Arkane Studios 和 Tango Gameworks 的母公司 ZeniMax Media 。游戏界普遍欢欣鼓舞,但也有一些人开始四处张望,怀疑。这些工作室非常重要——Fallout、Doom、Dishonored、Wolfenstein、Deathloop、Starfield 和 Elder Scrolls 的管家——它们被添加到微软大量的中型公司中,更多的名字在不断增长的名单中。仅这一点就是暂停的原因。

对于大多数粉丝来说,主要问题是,此次收购对上古卷轴 VI 等游戏意味着什么?基本上,上古卷轴 VI 会登陆 PS4 和 PS5 吗?

事实证明,可能不是。

在微软收购 Bethesda 一年后,Spencer 告诉 GQ ,他认为 Xbox 生态系统是该工作室所有系列作品的最佳场所,包括 The Elder Scrolls VI。他几乎确认这将是 Xbox 独有的。

“这不是惩罚任何其他平台,就像我从根本上相信所有平台都可以继续增长一样,”斯宾塞告诉 GQ。“但为了加入 Xbox,我希望我们能够带来我们所拥有的完整包装。当我想到上古卷轴 VI 时,情况就是如此。当我想到我们的任何特许经营权时,情况就是如此。”

为第九代主机打造的 Bethesda 科幻角色扮演游戏 Starfield 肯定会独占 Xbox Series X/S 和 PC,完全跳过 PS5。斯宾塞的评论清楚地表明,Xbox 正在为其特许经营权着眼于排他性,在今天 690 亿美元的交易完成后,这将包括动视暴雪的游戏。

动视暴雪是最大的第三方游戏发行商,拥有大量特许经营权,包括《使命召唤》、《守望先锋》、《暗黑破坏神》、《魔兽世界》、《炉石传说》和《糖果粉碎传奇》。作为第三方工作室,动视暴雪已经能够与主要平台持有者进行谈判,以在其想要的游戏机和设备上获得其软件。这并不总是等同于当日发布或游戏内物品权益,但一般来说,这个职位有助于确保动视暴雪游戏在尽可能多的平台上接触到尽可能多的玩家。排他性协议和分销协议是目前行业竞争的主要来源,允许外部开发者宣传他们的游戏,而不会特别受制于任何控制台所有者。

当平台持有者成为最大的游戏发行商时,它完全颠覆了剧本。它把剧本塞进碎纸机里,把碎片烧成灰烬,把灰烬凝结成石头,然后把它扔到马里亚纳海沟的底部。

让我们以使命召唤系列为例,该系列具有可预测的年度分期付款。多年来,Activision 在微软和索尼之间转移了忠诚度,为 Xbox 平台提供抢先体验和独家游戏模式,然后是 PlayStation,并在此过程中混合使用。在所有的幕后谈话、坏话和更好的报价中,Activision 总是为使命召唤达成最好的交易,控制台持有者该死。

收购之后,谈判看起来完全不同,如果它甚至存在的话。作为《使命召唤》的所有者,微软可以告诉索尼,让它成为 Xbox 平台独有的业界最大特许经营权之一。

这可能不会立即发生,但肯定是有可能的。在他关于此次收购的博文中,Xbox 的 Spencer 没有特别提到索尼或任天堂的平台,但他暗示了动视暴雪特许经营权跨平台支持的可能性。

“动视暴雪的游戏在各种平台上都很受欢迎,我们计划继续支持这些社区向前发展,”他说,但没有详细说明他所说的“平台”或“支持”是什么意思。请记住,这也是最初围绕上古卷轴 VI 的信息。

微软并不是唯一一家陷入工作室囤积狂潮的公司:索尼于 2021 年 6 月收购了其第 13 个内部工作室 Housemarque,而腾讯则在争夺 Riot Games 的所有权,并持有少数大型工作室的财务股权,以及 2021 年 7 月收购 LittleBigPlanet 3 开发商 Sumo Group。近年来,甚至 Valve 也收购了少数独立创作者,包括 Firewatch 背后的团队和 Kerbal Space Program 的一些成员。

微软对动视暴雪的收购感觉就像是视频游戏行业进入新时代的最后一击:整合。

虽然排他性交易可能是短期问题,但这种趋势有一个更长、更悲惨的尾巴。微软、索尼和其他主要游戏公司很可能会有更多的收购,而这些交易和随后的公司只会随着时间的推移而变得更大。由于只有几家大型工作室控制了大部分软件管道,它可能会在新游戏之间灌输一种同质化的感觉,当每个开发者都试图主动或潜意识地适应他们周围的公司环境时,就会扼杀创新。

即使合同中包含了“创作自由”,被收购的工作室也将使用相同的质量保证流程、资金安排、营销计划、管理结构和编辑周期;他们将拥有相同的老板并面临相同的监督。当所有新产品都是单一视角的结果时,它们一定会感到熟悉。陈旧的,甚至。无聊的。

微软收购动视暴雪是排他性计划的升级,它代表了一种新的经营方式。现在和未来几年,整合是游戏的名称。

也许有一天我们会得到 Consolidation 2: Blow It All Up And Make Everything Indie Again,但那个人可能很难找到出版商。

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