我们检测到来自太空的各种奇怪信号,其中一组特别有趣的信号被称为快速射电暴。这些令人难以置信的明亮无线电能量脉冲非常短暂,只有几毫秒的长度,但它们在星系之间传播的距离很长。现在,天文学家发现了一种这样的爆发,它不仅具有令人惊讶的规则模式,而且持续时间更长。

FRB 20191221A

所讨论的快速射电暴(或 FRB)持续时间长达 3 秒,比 FRB 的平均值长一千倍。它还会以 0.2 秒的间隔重复,使其在两个方面都不同寻常。这次爆发被命名为 FRB 20191221A,是由麦吉尔大学、麻省理工学院和其他机构的天文学家使用 CHIME 望远镜合作发现的。

麦吉尔大学和麻省理工学院的 Daniele Michilli 说:“它不仅非常长,持续了大约 3 秒,而且还出现了非常精确的周期性峰值,每一秒都会发出轰鸣、轰鸣、轰鸣——就像心跳一样。”研究负责人在一份声明中说。“这是第一次信号本身是周期性的。”

信号的重复性质可以帮助天文学家推测可能导致爆发的原因。它们的确切原因仍然未知,但许多天文学家认为它们是由一种具有强大磁场的中子星引起的,称为磁星。

“宇宙中没有多少东西会发出严格的周期性信号,”该论文的合著者、麦吉尔大学的亚伦·珀尔曼说。“我们在自己的银河系中知道的例子是无线电脉冲星和磁星,它们旋转并产生类似于灯塔的光束发射。我们认为这个新信号可能是一个磁星或类固醇脉冲星。”

在我们自己的银河系中存在产生无线电爆发的磁星,但最近检测到的信号比这些要亮得多——大约亮一百万倍。可能是这个爆发的来源通常不太亮,但由于某种原因,它在短时间内变得更亮了。研究人员希望将来再次从这个来源观察 FRB,以收集更多数据。

“这一发现提出了一个问题,即是什么导致了我们以前从未见过的这种极端信号,以及我们如何利用这个信号来研究宇宙,”米奇利说。“未来的望远镜有望每月发现数千个快速射电暴,届时我们可能会发现更多这样的周期性信号。”

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