Google Project Bloks

近几年西方国家对儿童编程学习的资源投入越来越大,诸如苹果这样的企业,也推出了 Swift Playgrounds 这种门槛很低的 iPad 教学软件。既然如此,常被誉为谷人希(谷歌,人类的希望)的 Google 肯定也不会落后,今天早些时候他们就公布了全新的 Project Bloks,一个可以引入各类实体编程玩具的开放硬件平台。

Project Bloks 由主脑板(Brain Board)、基板(Base Board)和功能插件(Puck)三部分组成,其中主脑板是基于 Raspberry Pi Zero 制作,负责主要的运算处理、供电以及通过 API 与 Wi-Fi 或是蓝牙连线。而基板则是用来在主脑板以外延伸出不同的编程走向,利用其内建的电容感应器,就可以从功能插件那里接收到对应的操作指令了。

三者之中,功能插件应该是真正的核心,因为它起到的作用,是将程序指令具象化,变成开关、箭头、按钮等形式,更利于小朋友尝试、学习。因为没有有源电子元件的关系,插件的成本比较容易控制,而且也可以选择各种材料,只要装有系统能辨识的电容 ID 零件就好。

Project Bloks 是 Google 旗下创新实验室(Creative Lab)和史丹佛转化学习技术实验室主管 Paulo Blikstein 共同努力的成果,它其实是建立在有形编程的概念之上。后者通过让孩子自由玩耍、动手制作的方法来教授编程知识,虽然有着不短的历史,但始终都没有普及开来。如今随着 Google 的加入,这应该不会再是个问题。据介绍,他们接下来会与国际设计公司 IDEO 进行合作,推出一系列名为 Coding Kit 的 Project Bloks 的参考设计。这些产品将可用来控制手机、平板、机器人,甚至是各类 IoT 设备,换句话说,随着科技发展,它们能连接的东西也会越来越多,能够伴随孩子一同成长呢。

题图来自:Engadget

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